Hinchazón y distensión abdominal funcional

¿Qué es la distensión abdominal funcional?

La distensión abdominal funcional se define como la presencia recurrente de la sensación de hinchazón o de aumento de la tensión abdominal.

La distensión abdominal puede ser subjetiva, si el paciente únicamente nota la sensación de distensión, u objetiva, si la distensión abdominal puede apreciarse (se ve reflejada en el cuerpo) y aunque es frecuente que se den en conjunto, no siempre ambas formas van unidas.

La distensión abdominal funcional es uno de los síntomas digestivos más comunes, que afecta hasta a un 20% de la población y es uno de los síntomas que está presente en la mayoría de personas que padecen otras enfermedades digestivas, como son el síndrome de intestino irritable o el estreñimiento crónico funcional.

Por lo general, la distensión abdominal suele estar relacionada con tipo de trastornos gastrointestinales funcionales como pueden ser el síndrome de intestino irritable, la dispepsia funcional o el estreñimiento crónico funcional. Además, es frecuente que aparezca asociada a otros síntomas digestivos como son el exceso de gas (eructos o flatulencias), náuseas, movimientos intestinales, alteraciones del hábito intestinal (estreñimiento o diarrea), etc. distensión-abdominal-funcional

Pero también puede ser un síntoma único y así es reconocido por el consenso de Roma III que define también a la distensión abdominal funcional como un proceso independiente.

Como se ha mencionado, la distensión abdominal es uno de los síntomas digestivos más frecuentes, por lo que, aunque en la mayoría de las ocasiones se trata de un trastorno benigno y funcional, se debe tener en cuenta que también puede ser un síntoma de otras enfermedades más serias como: infecciones intestinales, enfermedad inflamatoria intestinal, intolerancias alimentarias o sobrecrecimiento bacteriano, enfermedad diverticular. Por este motivo en todos los pacientes habrá que descartar con una buena historia clínica y exploraciones complementarias que se consideren necesarias, enfermedad orgánica.

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La distensión abdominal es uno de los principales síntomas del Síndrome de Intestino Irritable (SII), un trastorno funcional intestinal que provoca molestia abdominal y alteraciones en la frecuencia y/o consistencia en el tránsito intestinal, pudiendo darse periodos de estreñimiento, de diarrea o una combinación de ambos. Los gases, hinchazón y distensión abdominal también son síntomas de este trastorno. Por lo general, se trata de una enfermedad crónica, aunque en algunos casos puede ser esporádica.

Este síndrome afecta en gran medida a la vida diaria de las personas que lo sufren.
Diagnosticar el Síndrome del Intestino Irritable no es tarea fácil para el médico, por lo que basarse en lo establecido en el documento Roma IV puede resultar una buena opción.

Dolor abdominal recurrente como síntoma predominante, al menos un día por semana de media, durante los últimos 3 meses, asociado con 2 o más de los siguientes criterios: 1. Relacionado con la defecación. 2. Asociado a un cambio en la frecuencia de las heces. 3. Asociado a un cambio en la forma (aspecto) de las heces.

Entre los estudios realizados sobre distensión abdominal como síntoma, podemos destacar el realizado por Kulka et al. Sobre la combinación de las cepas probióticas Lactobacillus acidophilus NCFM® y Bifidobacterium lactis Bi-07® para los síntomas de hinchazón en pacientes con Trastornos Funcionales Intestinales (1), en el que se demostró una mejora significativa de los síntomas de hinchazón y distensión abdominal en pacientes con Trastornos Funcionales Intestinales después de 4 y 8 semanas.

Teniendo en cuenta que los TFI se caracterizan por el predominio de signos y síntomas de dolor abdominal, distensión y/o alteración de los hábitos intestinales (estreñimiento, diarrea o alternancia de ambos) la combinación de estas cepas probióticas puede resultar de gran interés.

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1. Ringel-Kulka T, Palsson OS, Maier D, Carroll I,Galanko JA, Leyer G, Ringel Y. Probiotic bacteria Lactobacillus acidophilus NCFM and Bifidobacterium lactis Bi-07 versus placebo for the symptoms of bloating in patients with functional bowel disorders: a double-blind study. J Clin Gastroenterol. 2011 Jul;45(6):518-25. doi: 10.1097/MCG.0b013e31820ca4d6.